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2009年10月17日 (土)

メナム川ふたたび

ヴァルカン人の知識への欲求には用心しろ。
金儲けの秘訣 ・第79条)


日曜深夜にたまたま某国営放送をつけていたら、
むかし、特集番組で放送したらしい、
焼き鳥までがタイ国産~当世にっぽん食卓事情~、
という番組がやっていて、ふだんMUTEにして、
音楽を聴いていることの多いテレビの音声を
ついついONにして、べったりみてしまった。
1985年という、その番組の制作当時のタイの風景が珍しく、
録画しておけばよかったな、ともあとから思ったのだった。

さて、その番組なのだけれど、
川を下る日本の川崎汽船の船が映り、
メナム川では今日も食材を乗せて、云々、
というナレーションで終了したのだった。

さて以前にも、一度触れたことがあるのだけれど、
ぼくは、子どものころ、タイを流れ、バンコクから、
海に注ぐこの川の名前を、メナム川、とたしかに習った。
だからこそ、某国営放送の古い番組でも、
そのようにナレーションされていたわけだ。

ところが、タイに通い、タイ語の学習をするようになると、
その川は、メナム川という名前ではなく、
チャオプラヤ川という名称
であり、
メナム、とは、川、という意味の普通名詞である、
ということを知るようになった。

そしてぼくは、そのことを知ってから、
いろんな年齢層のひとに、その川の名前は?
という問いを機会あるごとに発してみた。
結果、おおよそ30歳くらいより少しうえの人で、
子どものころ、まじめに勉強していたひとほど、
メナム川、という答えが返ってくることがわかった。

メナム川、ということばは、川川ってことになるのだから、
現地では絶対いわないし、
きっと、誰かが間違えて、教科書だか地図帳だかに記載して、
ずーーーと、そのままになっていて、検定もそのまま通過し、
誤って教えつづけた結果、
まだ多くの日本人がタイではメナム川が滔々と流れている、
と信じるような状況になったのだと思う。

しかも、すみません、間違ってました、
という公告もたぶんせずに、
こっそりどっかで修正したに違いない、と思うのだ。

そのことを知った知人のなかには、
こりゃー、訴訟ものですな、と怒ったひともいたけれど、
でも正直言って、タイに流れる川の名前を
間違って覚えていたところで、
人生にそない大きな影響はないだろう、とも思う。

しかしながら、受験に関係ない科目だから、
というような狭量な見地から、
本来同世代の誰もが勉強する権利があった科目を
勉強せずに大人になった、ひとたちは、
非常に気の毒なのではないか、と思う。

たとえば、以前問題になった、世界史などの必修科目飛ばし
なんていうのは、そうだろう。

またさらにいえば、ゆとり教育、の錦の御旗のもとに、
何百万、何千万、というひとの学力を低下させ、
ひいては、日本の国力を低下させた当時の文部省の役人たちは、
薬害問題で人命を危機にさらした厚生省の役人達と同様、
実は極刑にも値する、あんぽんたん、なのだろうと思うのだ。

政権が代わり、今後どんな政策がなされていくのか、
現状ではまだまだわからぬけれども、教育力、こそが国力の要、
ということを強く信じる、憂国のおっさん、なのである。


▼それはそうと、現状における新政権に対する、
マスコミの慈愛に満ちた報道ぶりはどうだろう。
麻生前首相なんかは、漢字読み間違えただの、ぶれただの、
口が曲がってるだの、ぼろかすに言われ放題だったのに、さ。
誰しもが財源どうすんだ、っていってたマニフェストを、
節約で乗り切れる、と民主党が主張し大勝した選挙戦から、
まだ2ヶ月たってないけれど、
もう赤字国債の増額の話が出てきてる。
これを糾弾しないマスコミは、えこひいき、なんぢゃないの?

▼対岸からみた、ワットアルン(暁の寺)とチャオプラヤ川。

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